Facebook opouští úsilí o budování internetových dronů

Facebook

Facebook opouští úsilí o vybudování vlastního internetového dronu.

Rozhodnutí ukončit práci na jeho letadle Aquila přichází po čtyřech letech vývoje. Cílem bylo použít létající stroj na solární energii k připojení k internetu komunitám ve vzdálených částech světa, které nemají žádnou internetovou infrastrukturu.

Ale ve zprávě zveřejněné tento týden Facebook uvedl, že od té doby, co začal pracovat na dronu Aquila v roce 2014, začala řada leteckých společností vyvíjet výšková letadla s podobnými cíli.

"Vzhledem k tomuto vývoji jsme se rozhodli, že již nebudeme navrhovat ani stavět vlastní letadla," napsal v příspěvku Yael Maguire, technický ředitel společnosti pro sociální sítě.

Společnost říká, že bude udržovat projekt Aquila naživu prostřednictvím spolupráce s partnery, jako je Airbus, a bude pokračovat v práci na dalších iniciativách zaměřených na získání více lidí online.

Velké naděje

Facebook kdysi vkládal velké naděje do svého solárního dronu. Plán spočíval v rozmístění flotily z nich ve vysoké nadmořské výšce po dobu až 90 dnů, přičemž do komunit níže poskytoval desítky gigabitů za sekundu.

Ale navrhnout dron Aquila, který měl 42 metrů větší rozpětí křídel než Boeing 737, byl jednoznačně obrovská výzva. Šéf Facebooku Mark Zuckerberg to jasně uvedl v blogovém příspěvku v létě 2016, ve kterém uvedl řadu překážek, které je třeba překonat.

Tým utrpěl porážku na konci téhož roku, kdy větrné podmínky během zkušebního letu způsobily pád letadla během pokusu o přistání, což byla událost, která přiměla inženýry přezkoumat jeho konstrukci. V roce 2017 dosáhl čistého přistání, ale dosažení tohoto bodu trvalo šest měsíců.

Opuštění práce na dronu bude mít za následek uzavření zařízení Facebooku v anglickém Bridgwateru. Není jasné, kolik pracovních míst bude v důsledku toho ztraceno nebo přeneseno.

„Konektivita pro každého“

Maguire napsal, že „konektivita pro každého, všude je jednou z velkých výzev naší generace,“ a dodal, že Facebook již díky různým snahám spojil téměř 100 milionů lidí.

Vzhledem k tomu, že společnost nyní hledá letecké a kosmické firmy, aby jí jednoho dne pomohly dostat internetový dron do vzduchu, Maguire uvedl, že Facebook nadále investuje do vývoje nových technologií souvisejících s internetem „jako Terragraph, spolupracuje s partnery na nových infrastrukturních sestavách, jako je náš projekt optických vláken v Ugandě a podpora podnikatelů v programech, jako je Express Wi-Fi - to vše pomáhá spojit 4 miliardy lidí, kteří stále nemají přístup k internetu. “

Projekt dronů společnosti Facebook do jisté míry konkuroval projektu Google Loon, který k přepravě potřebného vybavení pro připojení k internetu používá místo bezpilotních letounů obrovské balóny.

Poslední příspěvky