Co se děje s Američany, kteří nepoužívají WhatsApp?

Odhaduje se, že od roku 2017 má celosvětově 1,5 miliardy uživatelů měsíčně. Je zakázán v Číně, kde vláda vydala napodobitelnou aplikaci WeChat. Když autoritářské režimy zasáhnou proti populárním protestům, je to často jedna z prvních aplikací sociálních médií, které zhasnou. Pouze v Indii má 400 milionů uživatelů měsíčně, kde uživatelé říkají, že je to prostě způsob, jakým lidé komunikují. Je velmi populární také v Evropě a na Středním východě.

A přesto zůstává otázka: Proč je WhatsApp v USA, největší ekonomice světa, prakticky neznámý? Proč WhatsApp není také „výchozí“ pro zasílání zpráv, jak je tomu jinde na světě? Odpovědí je, zdá se, komplikovaný koktejl celosvětového telekomunikačního vývoje smíšený s americkými zvyklostmi v cestování. Nebo spíše jeho nedostatek.

snímek obrazovky s aplikací na chytrém telefonu V loňském roce společnost Whatsapp oznámila omezení předávání zpráv svými indickými uživateli ve snaze zastavit příval strašlivých lynčování a zmírnit vládní hrozby právních kroků na svém největším trhu. Nasir Kachroo / NurPhoto přes Getty Images

WhatsApp byl spuštěn v roce 2009 v Kalifornii a vytvořili jej softwaroví inženýři Brian Acton a Jan Koum. Popularita rostla tak rychle, že ji Facebook koupil v roce 2014 za skvělých 19 miliard dolarů; toto je dosud největší akvizice Facebooku a jedna z největších v historii technologických akvizic - výrazně více než 1 miliarda dolarů, které utratila za nákup Instagramu. (Acton od té doby založil Signal, bezpečnější, méně korporátní a méně uživatelsky přívětivou verzi WhatsApp.)

Průzkum společnosti Pew provedený na konci roku 2018 o používání sociálních médií pro dospělé v 11 různých rozvíjejících se ekonomikách zjistil, že Facebook a WhatsApp jsou zdaleka nejpopulárnější aplikace pro zasílání zpráv, nad Instagram, Twitter, Snapchat, Tinder a Viber.

Přesto jsou jeho počty uživatelů v USA výrazně nižší než u srovnatelné velikosti populace. WhatsApp prostřednictvím Facebooku neodpověděl na žádost o komentář k tomuto příběhu. Počty příjmů Facebooku ve třetím čtvrtletí neoddělují uživatele WhatsApp od běžné populace využívající produkty Facebook.

Podle Pew Research Center se však počet dospělých, kteří využívají Facebook, v roce 2018 zvýšil a počet uživatelů WhatsApp se snížil: Pouze 20% dospělých v USA používá WhatsApp v roce 2019, což je pokles z 22% v roce 2018. To je mnohem méně než 73% kteří používají YouTube, a 69% uživatelů Facebooku. Jedinou sítí sociálních médií, která byla v USA méně populární, byl Reddit.

"Existují lidé, kteří používají WhatsApp a milují to, a pak jsou lidé, kteří jsou jako:" Dobře, co je to? "

"Je to překvapivé," řekla Sree Sreenivasanová, hostující profesorka Marshalla Loeba na žurnalistické škole univerzity Stony Brook, když mluvila o obecné americké neznalosti WhatsApp. Sreenivasan pořádá semináře, kde učí novináře tipy a triky, jak používat různé platformy sociálních médií, včetně WhatsApp. „Existují lidé, kteří WhatsApp používají a milují ho, a pak jsou lidé, kteří si říkají:„ Dobře, co je to? “Řekl pro Digital Trends.

Indie: WhatsApp je způsob života

"WhatsApp je výchozí způsob, jak oslovit většinu lidí," řekl Pranav Dixit, technologický reportér Buzzfeed News z Dillí. "Je to rozhodně obrovská součást mého každodenního života."

Dixit tuto kulturní mezeru ve službách zasílání zpráv zažil na vlastní kůži. V roce 2014 působil jako stážista ve Wired v San Francisku a v kanceláři byl v den, kdy byla oznámena akvizice společnosti WhatsApp společností Facebook. "Používal jsem WhatsApp několik let, protože to byla výchozí aplikace pro většinu Indů," řekl. Dixit si vzpomněl na ráno oznámení, když si pomyslel: „Svatý [zaklení], to je obrovské!“

WhatsApp v Indii Indický prodejce novin, který čte noviny s úplnou zadní stránkovou reklamou od společnosti WhatsApp zamýšlenou proti falešným informacím, v Novém Dillí 10. července 2018. Prakash Singh / Getty Images

„Všichni v kanceláři Wired byli jako:‚ wtf je WhatsApp. ‘A já si pomyslel:‚ Pracujete v časopise pro špičkové technologie a ptáte se mě, stážisty, co je WhatsApp? '“Řekl se smíchem.

Americká telekomunikace se vyvíjela jinak než indická telekomunikace - nebo vlastně telekomunikace kdekoli jinde na světě. Když se textové zprávy začaly stávat populárními, bylo to pro většinu lidí na světě neúnosně drahé. Dixit uvedl, že předtím, než se WhatsApp objevil v Indii, si většina Indů musela koupit takzvané „balíčky SMS“: uživatel zaplatí určitou částku peněz za odeslání určitého počtu textových zpráv. Ale to pro mnoho Indů stojí příliš mnoho peněz, řekl Dixit, zejména o svátcích, kdy dopravci zvýší cenu SMS zpráv (naopak, Sreenivasan řekl, že většina Američanů vlastně neví, co je slovo SMS - služba krátkých zpráv prostředek).

"Dopravci v Indii v podstatě ošizovali lidi," řekl. Poté přišel WhatsApp, přibližně ve stejnou dobu v roce 2010, kdy 3G přicházelo do Indie a několik let poté, co iPhony začaly pronikat na indický trh. "Koncept zpráv typu„ vše, co jíte “přes 3G byl docela revoluční,“ řekl Dixit. "Pro zemi, která byla zvyklá platit za textové zprávy, byla úžasná možnost být tam a zpět, kolik jste chtěli."

WhatsApp je dnes způsob, jakým je Dixit spamován tiskovými zprávami, jak oslovuje zdroje příběhů, dokonce i to, jak lidé v Indii dělají rezervace večeří nebo si rezervují lístky na představení. Dixit řekl, že už ani neví, kde je výchozí aplikace pro textové zprávy pro jeho telefon.

Američané necestují

Podle Pew Research je aplikace nejpopulárnější ve Spojených státech mezi hispánskou komunitou, která hovoří o jednom populárním aspektu WhatsApp: jeho internacionálnosti.

WhatsApp hraje klíčovou roli v mezinárodních textových zprávách, což Američané dělají méně než lidé z jiných zemí. To může souviset s cestovními návyky, které se u Američanů nápadně liší od ostatních zemí. Z různých socioekonomických důvodů Američané necestují do zahraničí stejným tempem jako jiné srovnatelné země: podle Forbesu má pas pouze 42% Američanů, daleko za 66% Kanaďanů a 76% Britů a Walesanů .

Kromě toho americké telekomunikační společnosti nešly stejnou cestou, jakou šly země jako Indie. "Jedním z důvodů, proč se USA nikdy nedostaly ke službám zasílání zpráv, které jsou populární na jiných místech, je to, že zde fungují opravdu dobře dvě věci: posílání textových zpráv a Messenger," uvedl Sreenivasan s odkazem na aplikace iMessage a Facebook Messenger. "Posílání textových zpráv bylo v jiných částech světa nákladnou záležitostí." Lidé zde [v USA] ale nevidí potřebu další platformy. “

USA byly v oblasti zasílání zpráv vždy extrémní situací: V dobách, kdy většina světa používala k online chatování ICQ nebo MSN, používali Američané AIM. Američané uvízli na stolních počítačích a AIM se změnil na Gchat, který se změnil na Facebook Messenger.

"Posílání textových zpráv v Americe začalo až velmi pozdě, protože telefonní hovory fungovaly tak dobře a internet byl tak levný," řekl Sreenivasan.

Zatímco podle Dixita místa jako Indie v zásadě přeskočily stolní počítače a šly přímo na mobil. I když Američané začali textovat na smartphonech, Apple to vyřešil vývojem aplikace iMessage, což způsobilo, že je potřeba WhatsApp diskutovat.

Funkčně se WhatsApp příliš neliší od něčeho jako iMessage: Oba jsou šifrované, oba zasílají texty zdarma do zahraničí, a oba začaly zahrnovat funkce, jako jsou zábavné nálepky a přeposílání. Ale popularita WhatsApp z něj dělá důležitý nástroj.

"Když řeknu‚ WhatsApp ', polovina času američtí novináři nevědí, o co jde, “řekl Sreenivasan. "Je to zklamání."

Poslední příspěvky