Přepisování pravidel: Jak mohl Amazon snížit ceny elektronických knih vyřazením vydavatelů

Kindle- (kavárna)Amazon je již dlouho označován za nepřítele kamenného knihkupectví a nabízí spotřebitelům obrovský výběr titulů prostřednictvím zásilkového prodeje za ceny, s nimiž se i ti největší knihkupci neshodují. V průběhu času Amazon rozšířil své online tržiště horizontálně a do svých online regálů přidal oblečení, potraviny, počítače, hry, technologie, nástroje a nesčetné množství dalších produktů. S Kindle se však společnost vrátila ke svým kořenům jako knihkupec a zahájila nový ekosystém elektronických knih. Elektronické knihy Kindle se ukázaly jako velmi populární, například Barnes & Noble a Apple skočily do obchodu s elektronickými knihami a Amazon si na začátku roku všiml, že elektronické knihy Kindle dokonce prodávají brožované výtisky.

S Kindle se Amazon rozšířil na self-publishing pro budoucí autory. Místo toho, aby autoři museli utratit několik tisíc dolarů za převzetí nákladu kartonových krabic od kosmetického lisu, mohou své práce nabízet přímo na tržišti Amazon a zákazníci mohou získat elektronické kopie nebo, pokud se jim líbí, objednat tisk na poptávejte verzi přes Amazon CreateSpace. Nedávno Amazon začal vydávat své vlastní e-knihy, přičemž výjimečným příkladem je The Hangman’s Daughter, německý historický román od prvního autora Olivera Pötzsche. Amazon koupil práva, zaplatil za jejich překlad z němčiny a od té doby prodal více než čtvrt milionu digitálních kopií. Houghton Mifflin Harcourt začal nabízet obchodní brožuru románu na začátku tohoto roku.

Nyní Amazon vypadá, že jde s touto myšlenkou o krok dále: Společnost pracuje s autory, kteří by za normálních okolností byli exkluzivní oblastí tradičních vydavatelů. Společnost uzavřela dohodu s autorem svépomoci Timem Ferrisem, oznámila dohodu s režisérem a hercem Penny Marshallem o monografii (spolu s údajným podpisovým bonusem 800 000 $) a oznámila, že zahájí svůj vlastní žánrový potisk nazvaný 47North s tituly od zavedených autorů jako Neal Stephenson a Greg Bear. Interní vydavatelské úsilí Amazonu řídí agent a bývalý vydavatel Laurence J. Kirshbaum a podle New York Times plánuje společnost vydat více než 120 titulů pouze na podzim tohoto roku.

Prosazuje Amazon tady toho malého chlapa, vyřezává prostředníka a demokratizuje proces publikování? Nebo se společnost primárně zabývá odstraněním vydavatelů ze smyčky, aby mohla vydělat více peněz na digitálním prodeji?

Problém s elektronickými knihami

Kindle - (přední 2)V zásadě se e-knihy zdají jako báječná věc: čtenáři Avid mohou doslova nosit v kapsách knihovnu tisíců titulů, zálohovat je do svých počítačů a číst je na levných, vysoce přenosných zařízeních, která často mají výdrž baterie měřeno v měsících. Chcete další titul? Žádný problém: Spousta čtenářů si může koupit tituly online nebo je (někdy) zkontrolovat z knihoven. I na nejzákladnější úrovni jsou e-knihy zážitkem, který by před pár generacemi byl čistě science fiction.

Stejně jako hudební průmysl před ním se však i stávající vydavatelský průmysl těžko přizpůsobil digitální revoluci. U hudebních vydavatelů bylo počátečním vnímaným nepřítelem pirátství; pro vydavatele knih jsou to distribuční kanály - a Amazon je gorilí 800 liber v místnosti. Ve snaze popularizovat Kindle se Amazon zpočátku postavil na tom, že ceny e-knih pro nová vydání a nejprodávanější by měly začínat na 9,99 $. Myšlenkou bylo nastartovat toto odvětví nabídnutím slevy mimo běžné ceny za vnímané nevýhody a váhavost spotřebitelů nad e-knihami. Koneckonců, kdo ví, jestli Kindles bude za deset let, nebo zda e-knihy, které si dnes koupíte, budou fungovat na zařízeních zítřka? Vydavatelé však cítili, že ceny ve výši 9,99 $ znehodnocovaly jejich nejprodávanější tituly, a tak se spojily a přinutily Amazon, aby souhlasil s modelem oceňování agentur, přičemž nová vydání a bestsellery běžně šly na 12,99 až 14,99 $. Částečně to bylo způsobeno novým hráčem na scéně elektronických knih - iBookstore společnosti Apple - ale také to byli vydavatelé, kteří chránili jejich trávník a maximalizovali příjmy z populárních vydání stejným způsobem, jakým hudební průmysl (nakonec) přinutil Apple přijmout diferencované ceny hudby v iTunes - přičemž horké zásahy jsou dražší.

Výsledkem dnes je, že e-knihy nemusí být nutně levnější než fyzické knihy - dokonce ani od Amazonu. Nejlepší položky v seznamu vázaných knih v seznamu nejprodávanějších knih New York Times jsou často o něco levnější než e-knihy, ale v knihkupectvích (a obvykle v samotném Amazonu) jsou k dispozici obchodní brožované výtisky a dokonce i vydání v pevné vazbě mnoha populárních a nejprodávanějších titulů. za ceny odpovídající nebo překonávající jejich ekvivalenty Kindle. Hledáte kopii nápovědy od Kathryn Stockett? Edice Kindle od Amazonu je 9,99 $, ale obchodní brožované verze jsou 9,60 $. Co takhle zabít Lincolna od konzervativního komentátora Billa O’Reillyho? Je to 12,99 $ na Kindle, 15,40 $ za novou vázanou knihu - zatím není k dispozici v brožované verzi. Shock Wave od Johna Sandforda? Vydání Kindle je 12,99 $, vázaná kniha 15,98 $, zatím žádné brožované verze - ale další online prodejci nabízejí vázanou knihu za 12,50 $. Co takhle Dívka s dračím tetováním, titul, který vznikl s Kindle? Je to 9,99 $ za Kindle, 9,73 $ za brožovaný výtisk obchodu a 7,99 $ za brožovaný výtisk na masovém trhu… a nedávno jsem viděl nedotčený výtisk brožovaného výtisku v obchodě s použitými knihami za 2,00 $.

E-knihy tedy mohou být sci-fi, ale nemusí být nutně levnější než nákup fyzických knih, zejména pro čtenáře, kteří nepotřebují vázaná vydání populárních vydání z prvního vydání. A ve střednědobém a dlouhodobém horizontu to omezí přijetí e-knih spotřebiteli.

Myšlení vertikálně

Na krok Amazonu vydávat své vlastní nejprodávanější knihy tedy lze pohlížet nejen jako na způsob, jak dosáhnout tradičního vydavatelství, ale také jako načerpání nové energie do obchodu s elektronickými knihami. Amazon nebude muset porovnávat cenové modely agentur vydavatelů s vlastními tituly: Bude moci nabízet své vlastní tituly v původním cenovém bodě 9,99 $ nebo dokonce nižším. A pokud se Amazon podaří dostat se na domácí trh s několika vlastními tituly, může přesvědčit tradiční vydavatele, že jejich cenový model agentury - a ceny elektronických knih téměř v pevné vazbě - nemusí být tím nejlepším nápadem.

Barry Eisler odděleníAmazon tyto oběhy hledá. Společnost uzavřela dohody s populárním svépomocným spisovatelem Timem Ferrissem (který napsal The 4-Hour Workweek and The 4-Hour Body) a postavila Barryho Eislera, který zejména odmítl lukrativní smlouvu na dvě knihy ve prospěch vlastního vydávání , místo toho se rozhodli jít s Amazonem. A pokud se podíváte na cenu Eislerových knih, zjistíte, že vydání Kindle je 5,99 $ a brožovaná brožura (vyjde zítra) má cenu 8,88 $ - cena, která se vyhýbá pohledu tradičních vydavatelů na svět. Díky monografii Penny Marshallové na cestě a významným jménům spojeným s potiskem žánru 47North - Dave Duncan, Greg Bear a Neal Stephenson jsou obzvláště lákavé pro technicky zdatný dav - Amazon bude přímo konkurovat velkým vydavatelstvím. A nejen na trhu s elektronickými knihami: Amazon plánuje přinést alespoň čtenáři tituly 47North čtenářům také v audioknihách a tiskových formátech, a to jak na vlastních virtuálních regálech, tak prostřednictvím národních a nezávislých knihkupců. V knihkupectví na ulici se brzy mohou objevit tituly Amazonu po boku Harper Collins a Macmillan.

Tyto kroky do tradičního publikování způsobily, že se Amazon stal mano-a-mano se staršími vydavateli, ale zároveň je může samy vydavatelská činnost společnosti přerušit na kolenou. Ačkoli Amazon's Kindle self-publishing zaznamenal spoustu kecy - a hodně spamu - to také mělo některé pozoruhodné úspěchy, zejména u autorů jako Amanda Hocking, J.A. Konrath a John Locke. V systému samočinného publikování Amazonu si autoři ponechávají 70 procent výnosů z jejich titulů. Jistě, nedostanou zálohu, která doprovází tradiční knižní dohodu, ale pro většinu autorů je tato záloha největší kontrolou, jakou kdy u knihy uvidí - a (někdy díky skvěle tupému účetnictví v oboru) většině knižních titulů nevydělávejte dost zpět na jejich záloze, aby autoři někdy viděli honoráře Výdělek 70 procent z každého prodeje, i když není předem, může být pro plodného autora lákavou záležitostí.

Jak může Amazon ztratit

Kromě odstraňování spamu a předcházení pirátství Amazon nebude dělat moc hlídat trh s vlastním vydáváním. Místo toho se společnost bude spoléhat na tolik vychvalovaný crowdsourcing a nechá krém vystoupit na vrchol. Jednou z nevýhod crowdsourcingu jako měřítka kvality je samozřejmě to, že je snadno zneužitelný panderingem - dlouhé nohy a vysoké podpatky na titulech Johna Locka nepochybně těží z toho, že lidé soudí knihu podle její obálky JPEG.

Amazonu může chybět něco, co tradiční vydavatelé kultivují po generace, pokud jde o nejprodávanější tituly: redakční hloubka. Existují výjimky, ale není žádným tajemstvím, že většina knih napsaných celebritami podstatně těží z vlastní redakční pomoci vydavatelů, ať už jde o vývojového editora, který potí detaily a pomáhá autorovi formovat materiál, nebo kopíruje editory zajišťující kvalitu rukopis, nebo dokonce přivedení badatelů a autorů duchů, aby knihu vytvořili. Redakční odborné znalosti tradičních vydavatelů také pomáhají i zavedeným autorům vypadat co nejlépe. Spisovatelé duchů nejsou zdaleka tak běžní, ale téměř každý oceněný spisovatel (beletrie nebo literatura faktu) uzná dluhy vůči redaktorovi (redaktorům), který pomohl výrazně zlepšit jejich práci. Amazon nepochybně shromáždil redakci, aby přinesl své vlastní tituly na trh, ale kvalitu konečných výsledků ještě nevidíme. Závěrem je, že pokud chce Amazon konkurovat starým vydavatelům v jejich vlastní hře, musí produkovat obsah, který je ve stejné lize.

Starší vydavatelé jsou také odborníky na své trhy. Vědí, jak uvádět na trh a inzerovat nové tituly, jak naplánovat vydání tak, aby maximalizovaly příjmy, a kdy může být správná věc, kdy bude vyúčtování za autorské vystoupení a turné. Není pochyb o tom, že Amazon ví, jak úspěšně prodávat v online světě, a jeho dlouholeté zkušenosti jako knihkupce mu bezpochyby umožňují nahlédnout do marketingových knih. Ale až čas ukáže, jestli Amazon sám o sobě dokáže udělat z kvalitní knihy masový úspěch na trhu.

Narušení, jmenuješ se Amazon

Pokud Amazon dokáže přivést na trh konkurenční tituly, tradiční vydavatelé budou muset znovu posoudit nejen jejich vztah k obchodu s elektronickými knihami Amazonu (a to, jak oceňují e-knihy relativně vůči vázaným papírům a brožovaným výtiskům), ale také to, jak jednají s autory. Starší vydavatelé budou muset pečlivě zvážit, jak mohou přilákat (a udržet) vysoce kvalitní a nejprodávanější autory. To může znamenat dát jim větší část příjmů, nechat je mít větší kontrolu nebo schválení nad marketingem a balením nebo otevřít nové dveře pro začínající autory - programy, které mají pro vydavatele nízké počáteční náklady, ale odměňují autory, kteří se mohou dotknout nerv na čtenářskou veřejnost. Jinak bude hodnotová nabídka Amazonu pro autory stále atraktivnější a Amazon bude mít nad vydavatelským průmyslem ještě větší moc.

Poslední příspěvky