Jak společnost Starship Technologies propagovala model Delivery Robot

Na zdi ústředí robotické společnosti Starship Technologies byla připíchnuta sbírka ručně psaných dopisů. Téměř všechny jsou napsány dětmi; vyjadřující ve svých roztomilých kresbách, srdcích a smajlících emodži, ten druh úžasu, který by za normálních okolností byl vyhrazen pro poznámky zaslané Santovi. Toto je generace dětí, které vyrostly a viděly roboty spíše benevolentní než zlovolné: více Pixarových WALL-E než Terminátor. A ukazuje se to.

Technologie hvězdné lodi

"Děkuju!" čte jedno písmeno. "Milujeme tvé roztomilé roboty." Další je adresován „panu Robot." "Nemluvil jsi s námi [když jsi navštívil]," zní. "Doufám, že jsme vás nerozrušili."

Hvězdná loď, příjemce těchto dopisů, je výrobcem šestikolových dodávacích robotů, které vypadají trochu jako sidekickový robot přátelský k hračkám od dosud neznámého Hvězdné války film. Přestože je společnosti jen několik let stará a funguje jen na zlomku možného případného trhu, tisíce dodávek, které již provedla, znamená, že její roboti patří mezi nejviditelnější v reálném světě na denní bázi.

Stejně jako u mnoha úspěšných společností je prodejní hřiště společnosti Starship ztělesněním jednoduchosti. Nemáte čas vyrazit do obchodu pro cokoli od baterií po knihy? Toužíte po hamburgeru, ale nechcete naskočit do auta, abyste ho dostali? Žádný problém: za malý poplatek za doručení si můžete vybrat přesnou polohu v aplikaci a jeden z robotů společnosti vyzvedne požadovanou položku a autonomně se rozběhne po chodníku, aby vám ji doručil. Jediné, co jako zákazník musíte, je odemknout (opět pomocí vaší aplikace) a získat objednávku.

Technologie hvězdné lodi

"Chceme, aby dodávky byly bezproblémovým zážitkem," řekl Henry Harris-Burland, viceprezident marketingu Starship, Digital Trends. "Právě teď, když objednáváte online, musíte přemýšlet o tom, kde budete." Na jakou adresu dostáváte něco doručeného? Budeš doma? Jsi v kanceláři? Pak je tu problém, že místa, kde mohou být balíčky ponechány, mohou být krádeží. Právě teď za tuto nepříjemnost platí zákazníci. Chceme, aby dodávky byly tak bezproblémové, že na to nemusíte ani myslet. “

Toužíte po hamburgeru, ale nechcete naskočit do auta, abyste ho dostali? Žádný problém.

Harris-Burland nazývá dopisy, které společnost obdržela, „opravdu pokorně“. Ale také nepočítá s tím, že vydrží. V následujících měsících se počet karet a laskavých poznámek téměř jistě sníží. Během několika příštích let a jistě i v příštích desetiletích je velká šance, že úplně zmizí. Jaký osud si Harris-Burland myslí, že postihne doručovací roboty hvězdné lodi? Jaký důvod, proč je marketingový viceprezident společnosti v noci vzhůru a čeká, že způsobí takovou reakci, která zastaví děti v psaní poznámek, aby poděkovaly svým přátelským robotům na doručování sousedství?

Jak se ukázalo, nepředpovídá, že se lidé najednou obrátí proti doručovacím robotům společnosti. Místo toho si myslí - dokonce aktivně doufá - že si to lidé prostě přestanou všímat. A na rozdíl od toho, co můžete očekávat od technologického startupu hledajícího publicitu, je to dobrá věc.

Skype doručovacích robotů

Před několika lety se Ahti Heinla a Janus Friis, jeden estonský a druhý dánský podnikatel, rozhodli založit robotickou společnost. Heinla, tehdy jen pár let po čtyřicítce, už pracovala s roboty. Když je stavěl ve svém volném čase, postavil se do čela návrhu soutěže NASA s žádostí o pomoc při stavbě autonomního robota v nerovném terénu, který by mohl být použit k hledání a získávání vzorků hornin na Marsu. Jeho návrh nakonec nebyl vybrán - ale myšlenka přetrvávala. Co kdyby, s Friisem, uvažovali, že takové roboty nelze použít k projíždění kolem Rudé planety vzdálené 33 milionů mil, ale místo toho k provádění dodávek z domu do domu tady na Zemi?

seřadí roboti pro doručování lodí Technologie hvězdné lodi

Ten nápad mohl znít šíleně, ale Heinla a Friis měli prokazatelné výsledky. Friis byl spoluzakladatelem Skype, zatímco Heinla byla jedním z předních softwarových inženýrů, kteří tento software vyvinuli. Skype prodal eBay jen pár let po svém založení za 2,5 miliardy dolarů. To v kombinaci s jasně definovanou obchodní strategií pro jejich novou společnost stačilo k přesvědčení investorů. Do roku 2017 získal start-up, který nazvali „Starship Technologies“, 17,2 milionu dolarů v počátečním financování. O rok později, v červnu 2018, vytáhl druhé kolo počátečního financování, tentokrát v hodnotě 25 milionů dolarů.

Ve srovnání s backflipping nebo roboty provádějícími parkour nejsou dodávky nijak zvlášť sexy oblastí robotiky, na kterou by se bylo možné zaměřit. Ale bylo to chytré rozhodnutí. Jak bohužel prokázalo nespočet robotických společností, vydělávat peníze z robotů je nesmírně obtížné. Počáteční náklady jsou vysoké, ale navzdory obrovskému technickému pokroku v této oblasti v současné době neexistuje tolik způsobů generování peněžních toků. To platí zejména v případě, že pracujete mimo aktuální pařeniště komerčních robotických společností, které obvykle zahrnují skladové nebo vojenské aplikace. V těchto scénářích jsou roboti chráněni před běžnými občany, stejně jako počítače v desetiletích před osobním počítačem.

Doručovací roboty společnosti Starship Technologies využívají stejnou technologii jako v dnešních autonomních automobilech.

Zakladatelům Hvězdné lodi bylo jedním z klíčových poznatků, které je vedly k přijetí dodávek, zjištění, že až 50% celkových nákladů na dopravu je váženo v posledních několika kilometrech. Další slibný datový bod? Že 95% věcí, které si lidé objednávají online, je dostatečně malých na to, aby je teoreticky bylo možné přepravovat prostřednictvím malého doručovacího robota.

"Nebyl nic [co spoluzakladatelé Hvězdných lodí viděli, co řeší], jeden z největších vnějších problémů, kterým je dodávka na poslední míli," řekl Harris-Burland. "To je velká výzva." Dodávky se každý den zastavují stokrát mimo domy, ztracené dodávky proklouzávají dveřmi, jezdí velká auta s malými pizzy. Je to neuvěřitelně neefektivní. Opravdu si mysleli, že by tento problém mohli vyřešit. “

Tato raná vize byla zdánlivě potvrzena. Dnes má Starship Technologies své sídlo v San Francisku, další kancelář poblíž v Silicon Valley, další v Londýně, Německu a Washingtonu D. D. a laboratoř výzkumu a vývoje zaměstnávající více než 100 inženýrů v estonském Tallinu. Jeho dodávací roboti najeli celkem 200 000 mil, provedli 50 000 dodávek a byli testováni ve více než 100 městech ve 20 zemích. Je to běžné příslušenství nejen ve více čtvrtích, ale také na univerzitních kampusech. Na začátku roku 2019 se společnost Starship Technologies spojila se společností Sodexo poskytující stravovací služby a zahájila službu dodávky potravin pro 40 000 studentů, pedagogických pracovníků a zaměstnanců univerzity George Mason University. Díky své flotile 25 robotů se jedná o největší implementaci autonomních služeb dodávek potravin robotů na univerzitním kampusu.

Dodací roboti společnosti Starship Technologies používají k řízení své vozidlo stejnou technologii jako v dnešních autonomních automobilech. Jejich sada senzorů zahrnuje mimo jiné kamery, ultrazvuk, GPS a inerciální měřící jednotky. Liší se však jedním zásadním způsobem.

Technologie hvězdné lodi

"Automobily hledají 100% autonomii," pokračoval Harris-Burland. "Je to proto, že auto, které cestuje po dálnici rychlostí 70 mil za hodinu, nemá takový luxus, že by zavolalo lidského operátora, aby se zeptal, pokud si není něco jist." S dodávacím robotem můžeme. Chápeme, že existuje dlouhý ocas situací, které nastanou právě díky zákonům pravděpodobnosti, které robot nemusí zvládnout. Je mnohem jednodušší a nákladově efektivnější mít možnost požádat o pomoc lidského operátora, který může dohlížet na 100 robotů najednou. “

Zatímco většina jejich řízení probíhá autonomně, kterýkoli z robotů Hvězdné lodi může kdykoli převzít kontrolu nad vzdáleným lidským operátorem. Tito operátoři, kteří sledují každou dodávku, nemusí být ani ve stejné zemi jako robot, kterého sledují. Důležité však je, že jsou tam, pokud je potřeba.

Správný čas a místo

Jakákoli technologie zaměřená na spotřebitele, která skutečně vzlétne, musí dělat víc než jen nabízet správnou technologii. Musí nabídnout správnou technologii ve správný čas. Úspěšní podnikatelé proto musí mít šestý smysl pro potápění skrz malé okénko, během kterého je technologie rychlá, na trh vstoupilo jen málo nebo nula konkurentů, a co je nejdůležitější, veřejnost je připravena na to, co nabízíte.

Starship Technologies nepochybovala, že její technologie fungovala. Jeho zaměstnanci se však oprávněně ptali, jak by široká veřejnost přijímala kolové roboty jezdící po místních chodnících nahoru a dolů.

"Sociální přijetí bylo úžasné po celém světě."

"Nikdo nevěděl, co se stane, když budou doručovací roboty postaveny na chodníky s lidmi," řekl Harris-Burland. "Co budou lidé říkat a dělat?" Přijmou tyto roboty nebo ne? To byla velká otázka pro nás. Lidé si určitě mysleli, že tyto věci budou jen ukradeny nebo zdemolovány. [Lidé z vnějšku Hvězdné lodi řekli]: „Ve [takovém] městě by to nikdy nefungovalo.“ Slyšel jsem všechno. Realita však jde proti našim prvním dojmům o lidské přirozenosti. Sociální přijetí bylo úžasné po celém světě. “

Podle Harrisa-Burlanda je reakce „dejte nebo vezměte přesně to samé“ na každém místě, které Hvězdná loď zavedla nebo otestovala své roboty. "Obvykle se stane, že když se robot poprvé otočí a nikdo ho ještě neviděl, přiměje vás pár lidí fotit a ukazovat," řekl. "Spousta lidí vypadá, ale pouze asi 1% skutečně interaguje přímo s robotem." Podruhé, potřetí a počtvrté lidé vidí robota, je jim to jedno. Je to nuda. K další věci. “

Dělá si starosti s tím, co se stane, když hvězdná loď prokáže svůj model tak dobře, že chodníky jsou plné doručovacích robotů? Existuje nějaký hypotetický bod zlomu, ve kterém se roboti dostanou od roztomilého nového příchodu k invazní hordě, která tlačí lidi z chodníku a do žlabu?

"V raných dobách jsme provedli nějaké modelování, abychom se podívali na to, jak by mohly vypadat chodníky, když máme kapacitu," řekl. "Kapacita v tomto případě by znamenala všechny dodávky, které by mohly být potenciálně provedeny, což pravděpodobně nebude." I v takovém případě stále nemluvíme o tisících doručovacích robotů v každém předměstském sousedství. Například v [britském městě pro testování lůžek] v Milton Keynes máme v současné době 60 dodávacích robotů pokrývajících přibližně 15 000 až 20 000 domácností. Děláme tisíce dodávek. Roboti jsou běžným jevem, ale v žádném případě nebrání chodcům. “

Technologie hvězdné lodi

Harris-Burland řekl, že je to pro společnost zásadní oblast. Hraní s lidmi není jen něco navíc, jako například pořízení ochranného pouzdra pro nový smartphone. Roboti Hvězdné lodi jsou jako rolovací autonomní billboardy - a nemusíte být velkým obchodníkem, abyste si uvědomili, že otravní potenciální zákazníci nejsou přesně receptem na úspěch. (Ze stejného důvodu provedla společnost Starship také výzkum dopadu svých dodávacích robotů na jiné uživatele chodníků, například na vodicí psy.)

"Pokud tito roboti náhle začali lidem překážet, stávali se překážkami a obtěžováním, celý náš model nefunguje," řekl Harris-Burland. "Protože by pak nebyli společensky přijati." Naši roboti musí splynout s infrastrukturou měst, areálů, čtvrtí a předměstí. Musí zůstat téměř bez povšimnutí. Pokud tomu tak není, máme problém. “

Z tohoto důvodu Harris-Burland, aby se vrátil ke zdi dopisů, neočekává, že tyto reakce (tak roztomilé, jak jsou) nutně potrvají. Neočekává, že dobrá vůle odejde, nahrazena určitým odporem spotřebitelů proti doručovacím robotům. Místo toho si myslí, že doručovací roboti společnosti se stanou tak běžnými, že se stanou naprosto nepozorovatelnými. Kdy koneckonců bylo vaše dítě naposledy poděkovalo poštovní schránce nebo žárovce nebo některé z řady technologií, které se kdysi zdály úžasně futuristické?

Tady přicházejí soupeři

Jedno místo, které roboti Hvězdné lodi určitě nezůstali bez povšimnutí, jsou však jiné společnosti. Od chvíle, kdy společnost Starship Technologies debutovala, se na večírku doručovacího robota připojuje řada dalších společností. To také není nováček.

Kurýrní doručovatelský gigant FedEx přináší své půlstoleté zkušenosti do prostoru, který kdysi patřil výhradně hvězdné lodi. Již oznámila plány spolupráce s maloobchodníky, jako jsou AutoZone, Lowe’s, Pizza Hut, Target, Walgreens a Walmart, na dodávkách ve stejný den od domu ke dveřím. Oh, a jeho dodávací roboti mohou také skočit na obrubníky a šplhat po schodech.

"Vnímáme to jako kompliment, protože ukazuje, že jsme v něčem rozhodně."

Amazon, velký bílý žralok maloobchodu, také skáče na trh se službou Amazon Scout. Harris-Burland upustil od komentování konkurentů, kromě toho, že řekl: „Vnímáme to jako kompliment, protože ukazuje, že jsme rozhodně v něčem.“ Oba však budou samy o sobě představovat významné výzvy - s hlubšími kapsami a všemi správnými spojeními.

Prozatím má ale Starship Technologies vysoké postavení. Během několika málo let si pro sebe vybojoval působivé jméno. Bez ohledu na to, co se stane dál, Starship věří, že nabízí něco, co je mnohem víc než jen krátkodobý trik.

"Nezajímá nás novinka," řekl Harris-Burland. "Samozřejmě, je to zajímavá technologie a zpočátku to bude nová." Jsme první společnost, která to dělá. Jako někdo, kdo pracuje v marketingu, oceňuji také novost této první objednávky, kterou zákazníci dělají. Díky tomu budou zákazníci moci objednávat poprvé. Rozhodně to ale nepomůže podruhé, třetí, čtvrté a páté - nevadí čtyřicáté nebo padesáté. Pokud jde pouze o novinku, budeme se během několika týdnů chovat mezi zákazníky. Nyní máme řadu zákazníků, kteří si u nás objednali více než 200krát! Hádám, že se jim novinka vytratila - a oni nás využívají, protože jim skutečně trochu usnadňujeme život. “

Cílem společnosti Starship Technologies je zůstat v ní dlouhodobě. Prozatím pro splnění těchto ambicí toho bylo více než dost. Pusťte se do celosvětového zavádění!

Poslední příspěvky